Rougeole : prévention, symptômes, complications, traitement chez les enfants

-LES EXPERTS-

Une importante épidémie de rougeole touche le Pacifique et en particulier les Samoa occidentales. Plus de 70 personnes sont décédées. En majorité des enfants. Fidji, la Nouvelle-Zélande, les Tonga et l’Australie subissent également une épidémie, de moins grande ampleur.
En Polynésie, la réintroduction de la rougeole est possible. Quels sont les moyens de prévenir la maladie ? Quels sont les symptômes ? Quel traitement ? Réponses avec le Dr Besnard, pédiatre au Centre hospitalier de Taaone.

La rougeole : une maladie résurgente ?

« Il y a 50 ans, qui ne se souvient pas avoir eu la rougeole ? C’était une maladie infantile banale, transmise par un virus (paramyxovirus) et les complications semblaient rares, mais non moins graves.

Depuis 1986, la vaccination a été rendue obligatoire en Polynésie avec une dose de Rudi-Rouvax à 15 mois, puis avec 2 doses depuis 1998 : cela a fait largement chuter la prévalence de cette maladie à tel point que nos jeunes médecins n’en ont jamais vu !

Notre excellente couverture vaccinale, avec plus de 97% d’enfants vaccinés actuellement, a fait disparaître la rougeole après l’épidémie de 1997.

En métropole, la rougeole après avoir disparu sévit de nouveau depuis 2008 par épidémies, ceci étant lié à une insuffisance de couverture vaccinale (83% au lieu des 95% nécessaires).

La contagiosité de cette virose est maximale 5 jours avant et 5 jours après l’éruption. L’incubation est de 10 à 12 jours. C’est un virus hautement contagieux par transmission aérienne (toux, éternuements, gouttelettes de salive,…). »

Quels symptômes ?

« Les symptômes de la maladie sont :

  • De J1 à J4, une fièvre élevée à 40°, un catarrhe oculo-nasal (conjonctivite, écoulement oculaire et nasal clair), une toux et un mal de gorge. L’état général est très altéré. Le signe de Köplik (petites taches blanches dans la joue) est un signe typique, précoce (H36) mais fugace et inconstant.
  • A J4 : survient une éruption morbilliforme (toutes petites taches rouges légèrement en relief avec des intervalles de peau saine), elle ne démange pas et débute 14 jours après le contage : elle débute derrière les oreilles et à la racine des cheveux, puis descend le long du corps en 3 jours. Le patient est fiévreux et très fatigué.
  • Cinq jours après, la peau desquame, la fièvre tombe, la toux et la fatigue persistent une dizaine de jours. La guérison est spontanée et l’immunité à vie. »

Des complications dans 30% des cas

« Les complications de cette maladie peuvent cependant survenir dans 30% des cas, surtout chez l’enfant de moins d’un an et sont liées à la baisse des défenses immunitaires : pneumonie, otite, diarrhée, hépatite, pancréatite, encéphalite (1,4/1000), qui survient 1-2 semaines après l’éruption et est mortelle dans 15% des cas, ou laisse des séquelles dans 40% cas.    

La rougeole est plus grave chez le nourrisson de moins d’un an et chez la femme enceinte, surtout si elle l’attrape dans les 3 semaines précédant l’accouchement car la mortalité néonatale avoisine les 33% et le risque d’encéphalite est élevé. »

Diagnostique et traitement

« La confirmation diagnostique repose sur la sérologie de la rougeole ou sur un examen (PCR) de la salive.

Le traitement de cette maladie consiste en du repos, une bonne hydratation et des médicaments contre la fièvre (paracétamol). L’isolement est recommandé à domicile dans les formes simples et la déclaration est obligatoire auprès de la direction de la Santé. Pour les personnes à risque, l’injection précoce de gammaglobulines est justifiée. »

Prévention

« Clairement, la vaccination a fait la preuve de son efficacité et près de 20 millions de vies ont pu être sauvées depuis l’an 2000, soit une chute de plus de 80% de décès ! Les populations les plus à risques d’attraper la rougeole sont les enfants de moins d’un an, les femmes enceintes non immunisées et les personnes immuno-déprimées, car le vaccin est contre-indiqué chez eux, et leur entourage doit donc être vacciné. »

A noter

Il est possible de faire vacciner les enfants à partir de 6 mois, mais il faudra quand même faire les vaccins à 12 et 18 mois.
Pour l’instant, la Polynésie n’est pas en situation d’épidémie et cette mesure n’a pas encore été décidée par le gouvernement.
Cependant, si vous prévoyez un voyage dans le Pacifique, il vaut mieux faire le vaccin et emporter son carnet de santé pour le prouver.

A retenir

« La rougeole, maladie en apparence bénigne peut être potentiellement gravissime et la vaccination est très efficace pour limiter la maladie et son extension.
Il est donc fortement recommandé, en prévision de la résurgence de cas de rougeole sur le territoire, de par les nombreux voyages dans le Pacifique, de vérifier que l’on est bien vacciné contre la rougeole, sinon de le faire auprès de son médecin traitant (2 doses vaccinales assurent une protection proche de 100%). »
Le meilleur moyen de se protéger et de protéger son entourage est de se faire vacciner !

Source image : Pixabay

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